JOB - Chapter 21

1 - Job prit la parole et dit:
2 - Ecoutez, écoutez mes paroles, Donnez-moi seulement cette consolation.
3 - Laissez-moi parler, je vous prie; Et, quand j'aurai parlé, tu pourras te moquer.
4 - Est-ce contre un homme que se dirige ma plainte? Et pourquoi mon âme ne serait-elle pas impatiente?
5 - Regardez-moi, soyez étonnés, Et mettez la main sur la bouche.
6 - Quand j'y pense, cela m'épouvante, Et un tremblement saisit mon corps.
7 - Pourquoi les méchants vivent-ils? Pourquoi les voit-on vieillir et accroître leur force?
8 - Leur postérité s'affermit avec eux et en leur présence, Leurs rejetons prospèrent sous leurs yeux.
9 - Dans leurs maisons règne la paix, sans mélange de crainte; La verge de Dieu ne vient pas les frapper.
10 - Leurs taureaux sont vigoureux et féconds, Leurs génisses conçoivent et n'avortent point.
11 - Ils laissent courir leurs enfants comme des brebis, Et les enfants prennent leurs ébats.
12 - Ils chantent au son du tambourin et de la harpe, Ils se réjouissent au son du chalumeau.
13 - Ils passent leurs jours dans le bonheur, Et ils descendent en un instant au séjour des morts.
14 - Ils disaient pourtant à Dieu: Retire-toi de nous; Nous ne voulons pas connaître tes voies.
15 - Qu'est-ce que le Tout-Puissant, pour que nous le servions? Que gagnerons-nous à lui adresser nos prières?
16 - Quoi donc! ne sont-ils pas en possession du bonheur? -Loin de moi le conseil des méchants!
17 - Mais arrive-t-il souvent que leur lampe s'éteigne, Que la misère fonde sur eux, Que Dieu leur distribue leur part dans sa colère,
18 - Qu'ils soient comme la paille emportée par le vent, Comme la balle enlevée par le tourbillon?
19 - Est-ce pour les fils que Dieu réserve le châtiment du père? Mais c'est lui que Dieu devrait punir, pour qu'il le sente;
20 - C'est lui qui devrait contempler sa propre ruine, C'est lui qui devrait boire la colère du Tout-Puissant.
21 - Car, que lui importe sa maison après lui, Quand le nombre de ses mois est achevé?
22 - Est-ce à Dieu qu'on donnera de la science, A lui qui gouverne les esprits célestes?
23 - L'un meurt au sein du bien-être, De la paix et du bonheur,
24 - Les flancs chargés de graisse Et la moelle des os remplie de sève;
25 - L'autre meurt, l'amertume dans l'âme, Sans avoir joui d'aucun bien.
26 - Et tous deux se couchent dans la poussière, Tous deux deviennent la pâture des vers.
27 - Je sais bien quelles sont vos pensées, Quels jugements iniques vous portez sur moi.
28 - Vous dites: Où est la maison de l'homme puissant? Où est la tente qu'habitaient les impies?
29 - Mais quoi! n'avez-vous point interrogé les voyageurs, Et voulez-vous méconnaître ce qu'ils prouvent?
30 - Au jour du malheur, le méchant est épargné; Au jour de la colère, il échappe.
31 - Qui lui reproche en face sa conduite? Qui lui rend ce qu'il a fait?
32 - Il est porté dans un sépulcre, Et il veille encore sur sa tombe.
33 - Les mottes de la vallée lui sont légères; Et tous après lui suivront la même voie, Comme une multitude l'a déjà suivie.
34 - Pourquoi donc m'offrir de vaines consolations? Ce qui reste de vos réponses n'est que perfidie.