PROVERBS - Chapter 23

1 - Si tu es à table avec un grand, Fais attention à ce qui est devant toi;
2 - Mets un couteau à ta gorge, Si tu as trop d'avidité.
3 - Ne convoite pas ses friandises: C'est un aliment trompeur.
4 - Ne te tourmente pas pour t'enrichir, N'y applique pas ton intelligence.
5 - Veux-tu poursuivre du regard ce qui va disparaître? Car la richesse se fait des ailes, Et comme l'aigle, elle prend son vol vers les cieux.
6 - Ne mange pas le pain de celui dont le regard est malveillant, Et ne convoite pas ses friandises;
7 - Car il est comme les pensées de son âme. Mange et bois, te dira-t-il; Mais son coeur n'est point avec toi.
8 - Tu vomiras le morceau que tu as mangé, Et tu auras perdu tes propos agréables.
9 - Ne parle pas aux oreilles de l'insensé, Car il méprise la sagesse de tes discours.
10 - Ne déplace pas la borne ancienne, Et n'entre pas dans le champ des orphelins;
11 - Car leur vengeur est puissant: Il défendra leur cause contre toi.
12 - Ouvre ton coeur à l'instruction, Et tes oreilles aux paroles de la science.
13 - N'épargne pas la correction à l'enfant; Si tu le frappes de la verge, il ne mourra point.
14 - En le frappant de la verge, Tu délivres son âme du séjour des morts.
15 - Mon fils, si ton coeur est sage, Mon coeur à moi sera dans la joie;
16 - Mes entrailles seront émues d'allégresse, Quand tes lèvres diront ce qui est droit.
17 - Que ton coeur n'envie point les pécheurs, Mais qu'il ait toujours la crainte de l'Eternel;
18 - Car il est un avenir, Et ton espérance ne sera pas anéantie.
19 - Ecoute, mon fils, et sois sage; Dirige ton coeur dans la voie droite.
20 - Ne sois pas parmi les buveurs de vin, Parmi ceux qui font excès des viandes:
21 - Car l'ivrogne et celui qui se livre à des excès s'appauvrissent, Et l'assoupissement fait porter des haillons.
22 - Ecoute ton père, lui qui t'a engendré, Et ne méprise pas ta mère, quand elle est devenue vieille.
23 - Acquiers la vérité, et ne la vends pas, La sagesse, l'instruction et l'intelligence.
24 - Le père du juste est dans l'allégresse, Celui qui donne naissance à un sage aura de la joie.
25 - Que ton père et ta mère se réjouissent, Que celle qui t'a enfanté soit dans l'allégresse!
26 - Mon fils, donne-moi ton coeur, Et que tes yeux se plaisent dans mes voies.
27 - Car la prostituée est une fosse profonde, Et l'étrangère un puits étroit.
28 - Elle dresse des embûches comme un brigand, Et elle augmente parmi les hommes le nombre des perfides.
29 - Pour qui les ah? pour qui les hélas? Pour qui les disputes? pour qui les plaintes? Pour qui les blessures sans raison? pour qui les yeux rouges?
30 - Pour ceux qui s'attardent auprès du vin, Pour ceux qui vont déguster du vin mêlé.
31 - Ne regarde pas le vin qui paraît d'un beau rouge, Qui fait des perles dans la coupe, Et qui coule aisément.
32 - Il finit par mordre comme un serpent, Et par piquer comme un basilic.
33 - Tes yeux se porteront sur des étrangères, Et ton coeur parlera d'une manière perverse.
34 - Tu seras comme un homme couché au milieu de la mer, Comme un homme couché sur le sommet d'un mât:
35 - On m'a frappé,... je n'ai point de mal!... On m'a battu,... je ne sens rien!... Quand me réveillerai-je?... J'en veux encore!