ECCLESIASTES - Chapter 7

1 - Une bonne réputation vaut mieux que le bon parfum, et le jour de la mort que le jour de la naissance.
2 - Mieux vaut aller dans une maison de deuil que d'aller dans une maison de festin; car c'est là la fin de tout homme, et celui qui vit prend la chose à coeur.
3 - Mieux vaut le chagrin que le rire; car avec un visage triste le coeur peut être content.
4 - Le coeur des sages est dans la maison de deuil, et le coeur des insensés dans la maison de joie.
5 - Mieux vaut entendre la réprimande du sage que d'entendre le chant des insensés.
6 - Car comme le bruit des épines sous la chaudière, ainsi est le rire des insensés. C'est encore là une vanité.
7 - L'oppression rend insensé le sage, et les présents corrompent le coeur.
8 - Mieux vaut la fin d'une chose que son commencement; mieux vaut un esprit patient qu'un esprit hautain.
9 - Ne te hâte pas en ton esprit de t'irriter, car l'irritation repose dans le sein des insensés.
10 - Ne dis pas: D'où vient que les jours passés étaient meilleurs que ceux ci? Car ce n'est point par sagesse que tu demandes cela.
11 - La sagesse vaut autant qu'un héritage, et même plus pour ceux qui voient le soleil.
12 - Car à l'ombre de la sagesse on est abrité comme à l'ombre de l'argent; mais un avantage de la science, c'est que la sagesse fait vivre ceux qui la possèdent.
13 - Regarde l'oeuvre de Dieu: qui pourra redresser ce qu'il a courbé?
14 - Au jour du bonheur, sois heureux, et au jour du malheur, réfléchis: Dieu a fait l'un comme l'autre, afin que l'homme ne découvre en rien ce qui sera après lui.
15 - J'ai vu tout cela pendant les jours de ma vanité. Il y a tel juste qui périt dans sa justice, et il y a tel méchant qui prolonge son existence dans sa méchanceté.
16 - Ne sois pas juste à l'excès, et ne te montre pas trop sage: pourquoi te détruirais-tu?
17 - Ne sois pas méchant à l'excès, et ne sois pas insensé: pourquoi mourrais-tu avant ton temps?
18 - Il est bon que tu retiennes ceci, et que tu ne négliges point cela; car celui qui craint Dieu échappe à toutes ces choses.
19 - La sagesse rend le sage plus fort que dix chefs qui sont dans une ville.
20 - Non, il n'y a sur la terre point d'homme juste qui fasse le bien et qui ne pèche jamais.
21 - Ne fais donc pas attention à toutes les paroles qu'on dit, de peur que tu n'entendes ton serviteur te maudire;
22 - car ton coeur a senti bien des fois que tu as toi-même maudit les autres.
23 - J'ai éprouvé tout cela par la sagesse. J'ai dit: Je serai sage. Et la sagesse est restée loin de moi.
24 - Ce qui est loin, ce qui est profond, profond, qui peut l'atteindre?
25 - Je me suis appliqué dans mon coeur à connaître, à sonder, et à chercher la sagesse et la raison des choses, et à connaître la folie de la méchanceté et la stupidité de la sottise.
26 - Et j'ai trouvé plus amère que la mort la femme dont le coeur est un piège et un filet, et dont les mains sont des liens; celui qui est agréable à Dieu lui échappe, mais le pécheur est pris par elle.
27 - Voici ce que j'ai trouvé, dit l'Ecclésiaste, en examinant les choses une à une pour en saisir la raison;
28 - voici ce que mon âme cherche encore, et que je n'ai point trouvé. J'ai trouvé un homme entre mille; mais je n'ai pas trouvé une femme entre elles toutes.
29 - Seulement, voici ce que j'ai trouvé, c'est que Dieu a fait les hommes droits; mais ils ont cherché beaucoup de détours.