LUKE - Chapter 1

1 - Plusieurs ayant entrepris de composer un récit des événements qui se sont accomplis parmi nous,
2 - suivant ce que nous ont transmis ceux qui ont été des témoins oculaires dès le commencement et sont devenus des ministres de la parole,
3 - il m'a aussi semblé bon, après avoir fait des recherches exactes sur toutes ces choses depuis leur origine, de te les exposer par écrit d'une manière suivie, excellent Théophile,
4 - afin que tu reconnaisses la certitude des enseignements que tu as reçus.
5 - Du temps d'Hérode, roi de Judée, il y avait un sacrificateur, nommé Zacharie, de la classe d'Abia; sa femme était d'entre les filles d'Aaron, et s'appelait Elisabeth.
6 - Tous deux étaient justes devant Dieu, observant d'une manière irréprochable tous les commandements et toutes les ordonnances du Seigneur.
7 - Ils n'avaient point d'enfants, parce qu'Elisabeth était stérile; et ils étaient l'un et l'autre avancés en âge.
8 - Or, pendant qu'il s'acquittait de ses fonctions devant Dieu, selon le tour de sa classe,
9 - il fut appelé par le sort, d'après la règle du sacerdoce, à entrer dans le temple du Seigneur pour offrir le parfum.
10 - Toute la multitude du peuple était dehors en prière, à l'heure du parfum.
11 - Alors un ange du Seigneur apparut à Zacharie, et se tint debout à droite de l'autel des parfums.
12 - Zacharie fut troublé en le voyant, et la frayeur s'empara de lui.
13 - Mais l'ange lui dit: Ne crains point, Zacharie; car ta prière a été exaucée. Ta femme Elisabeth t'enfantera un fils, et tu lui donneras le nom de Jean.
14 - Il sera pour toi un sujet de joie et d'allégresse, et plusieurs se réjouiront de sa naissance.
15 - Car il sera grand devant le Seigneur. Il ne boira ni vin, ni liqueur enivrante, et il sera rempli de l'Esprit-Saint dès le sein de sa mère;
16 - il ramènera plusieurs des fils d'Israël au Seigneur, leur Dieu;
17 - il marchera devant Dieu avec l'esprit et la puissance d'Elie, pour ramener les coeurs des pères vers les enfants, et les rebelles à la sagesse des justes, afin de préparer au Seigneur un peuple bien disposé.
18 - Zacharie dit à l'ange: A quoi reconnaîtrai-je cela? Car je suis vieux, et ma femme est avancée en âge.
19 - L'ange lui répondit: Je suis Gabriel, je me tiens devant Dieu; j'ai été envoyé pour te parler, et pour t'annoncer cette bonne nouvelle.
20 - Et voici, tu seras muet, et tu ne pourras parler jusqu'au jour où ces choses arriveront, parce que tu n'as pas cru à mes paroles, qui s'accompliront en leur temps.
21 - Cependant, le peuple attendait Zacharie, s'étonnant de ce qu'il restait si longtemps dans le temple.
22 - Quand il sortit, il ne put leur parler, et ils comprirent qu'il avait eu une vision dans le temple; il leur faisait des signes, et il resta muet.
23 - Lorsque ses jours de service furent écoulés, il s'en alla chez lui.
24 - Quelque temps après, Elisabeth, sa femme, devint enceinte. Elle se cacha pendant cinq mois, disant:
25 - C'est la grâce que le Seigneur m'a faite, quand il a jeté les yeux sur moi pour ôter mon opprobre parmi les hommes.
26 - Au sixième mois, l'ange Gabriel fut envoyé par Dieu dans une ville de Galilée, appelée Nazareth,
27 - auprès d'une vierge fiancée à un homme de la maison de David, nommé Joseph. Le nom de la vierge était Marie.
28 - L'ange entra chez elle, et dit: Je te salue, toi à qui une grâce a été faite; le Seigneur est avec toi.
29 - Troublée par cette parole, Marie se demandait ce que pouvait signifier une telle salutation.
30 - L'ange lui dit: Ne crains point, Marie; car tu as trouvé grâce devant Dieu.
31 - Et voici, tu deviendras enceinte, et tu enfanteras un fils, et tu lui donneras le nom de Jésus.
32 - Il sera grand et sera appelé Fils du Très-Haut, et le Seigneur Dieu lui donnera le trône de David, son père.
33 - Il règnera sur la maison de Jacob éternellement, et son règne n'aura point de fin.
34 - Marie dit à l'ange: Comment cela se fera-t-il, puisque je ne connais point d'homme?
35 - L'ange lui répondit: Le Saint-Esprit viendra sur toi, et la puissance du Très-Haut te couvrira de son ombre. C'est pourquoi le saint enfant qui naîtra de toi sera appelé Fils de Dieu.
36 - Voici, Elisabeth, ta parente, a conçu, elle aussi, un fils en sa vieillesse, et celle qui était appelée stérile est dans son sixième mois.
37 - Car rien n'est impossible à Dieu.
38 - Marie dit: Je suis la servante du Seigneur; qu'il me soit fait selon ta parole! Et l'ange la quitta.
39 - Dans ce même temps, Marie se leva, et s'en alla en hâte vers les montagnes, dans une ville de Juda.
40 - Elle entra dans la maison de Zacharie, et salua Elisabeth.
41 - Dès qu'Elisabeth entendit la salutation de Marie, son enfant tressaillit dans son sein, et elle fut remplie du Saint-Esprit.
42 - Elle s'écria d'une voix forte: Tu es bénie entre les femmes, et le fruit de ton sein est béni.
43 - Comment m'est-il accordé que la mère de mon Seigneur vienne auprès de moi?
44 - Car voici, aussitôt que la voix de ta salutation a frappé mon oreille, l'enfant a tressailli d'allégresse dans mon sein.
45 - Heureuse celle qui a cru, parce que les choses qui lui ont été dites de la part du Seigneur auront leur accomplissement.
46 - Et Marie dit: Mon âme exalte le Seigneur,
47 - Et mon esprit se réjouit en Dieu, mon Sauveur,
48 - Parce qu'il a jeté les yeux sur la bassesse de sa servante. Car voici, désormais toutes les générations me diront bienheureuse,
49 - Parce que le Tout-Puissant a fait pour moi de grandes choses. Son nom est saint,
50 - Et sa miséricorde s'étend d'âge en âge Sur ceux qui le craignent.
51 - Il a déployé la force de son bras; Il a dispersé ceux qui avaient dans le coeur des pensées orgueilleuses.
52 - Il a renversé les puissants de leurs trônes, Et il a élevé les humbles.
53 - Il a rassasié de biens les affamés, Et il a renvoyé les riches à vide.
54 - Il a secouru Israël, son serviteur, Et il s'est souvenu de sa miséricorde, -
55 - Comme il l'avait dit à nos pères, -Envers Abraham et sa postérité pour toujours.
56 - Marie demeura avec Elisabeth environ trois mois. Puis elle retourna chez elle.
57 - Le temps où Elisabeth devait accoucher arriva, et elle enfanta un fils.
58 - Ses voisins et ses parents apprirent que le Seigneur avait fait éclater envers elle sa miséricorde, et ils se réjouirent avec elle.
59 - Le huitième jour, ils vinrent pour circoncire l'enfant, et ils l'appelaient Zacharie, du nom de son père.
60 - Mais sa mère prit la parole, et dit: Non, il sera appelé Jean.
61 - Ils lui dirent: Il n'y a dans ta parenté personne qui soit appelé de ce nom.
62 - Et ils firent des signes à son père pour savoir comment il voulait qu'on l'appelle.
63 - Zacharie demanda des tablettes, et il écrivit: Jean est son nom. Et tous furent dans l'étonnement.
64 - Au même instant, sa bouche s'ouvrit, sa langue se délia, et il parlait, bénissant Dieu.
65 - La crainte s'empara de tous les habitants d'alentour, et, dans toutes les montagnes de la Judée, on s'entretenait de toutes ces choses.
66 - Tous ceux qui les apprirent les gardèrent dans leur coeur, en disant: Que sera donc cet enfant? Et la main du Seigneur était avec lui.
67 - Zacharie, son père, fut rempli du Saint-Esprit, et il prophétisa, en ces mots:
68 - Béni soit le Seigneur, le Dieu d'Israël, De ce qu'il a visité et racheté son peuple,
69 - Et nous a suscité un puissant Sauveur Dans la maison de David, son serviteur,
70 - Comme il l'avait annoncé par la bouche de ses saints prophètes des temps anciens, -
71 - Un Sauveur qui nous délivre de nos ennemis et de la main de tous ceux qui nous haïssent!
72 - C'est ainsi qu'il manifeste sa miséricorde envers nos pères, Et se souvient de sa sainte alliance,
73 - Selon le serment par lequel il avait juré à Abraham, notre père,
74 - De nous permettre, après que nous serions délivrés de la main de nos ennemis, De le servir sans crainte,
75 - En marchant devant lui dans la sainteté et dans la justice tous les jours de notre vie.
76 - Et toi, petit enfant, tu seras appelé prophète du Très-Haut; Car tu marcheras devant la face du Seigneur, pour préparer ses voies,
77 - Afin de donner à son peuple la connaissance du salut Par le pardon de ses péchés,
78 - Grâce aux entrailles de la miséricorde de notre Dieu, En vertu de laquelle le soleil levant nous a visités d'en haut,
79 - Pour éclairer ceux qui sont assis dans les ténèbres et dans l'ombre de la mort, Pour diriger nos pas dans le chemin de la paix.
80 - Or, l'enfant croissait, et se fortifiait en esprit. Et il demeura dans les déserts, jusqu'au jour où il se présenta devant Israël.